Héméralopie ou cécité nocturne : qu’est-ce que c’est ?

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La cécité nocturne, connue en médecine sous le nom d’ héméralopie , est un défaut visuel pour lequel le sujet atteint voit moins dans l’obscurité ou dans des conditions de faible luminosité, mais ne manifeste pas de problèmes de vision particuliers pendant la journée.

L’état de cécité nocturne est dû à une altération de la fonctionnalité des photorécepteurs de la rétine , responsables de la vision dans des conditions de faible luminosité.

Quels sont les symptômes?

Les symptômes typiques manifestés par les sujets souffrant de cécité nocturne (ou  héméralopie ) sont :

  • Difficulté à voir dans l’obscurité ;
  • vision intense dans des conditions de faible luminosité ;
  • difficulté de mise au point lors du passage d’un environnement très fortement éclairé à un environnement peu éclairé ;
  • mauvaise vision lors de la conduite de nuit, en raison de la présence des phares des autres voitures et des lampadaires ;
  • maux de tête lors de la mise au point sur des objets ;
  • œil sec.

Quelles sont les causes de l’héméralopie ou de la cécité nocturne ?

Selon la cause qui détermine les conditions d’héméralopie, il est possible d’identifier deux types de cécité nocturne :

  • cécité nocturne stationnaire congénitale : défaut visuel que le patient manifeste depuis la naissance ou généré par une maladie génétique ;
  • Cécité nocturne acquise : les troubles de la vision nocturne surviennent au cours de la vie, dus essentiellement à des dysfonctionnements oculaires.

Les conditions génétiques qui peuvent conduire à des conditions congénitales de cécité nocturne stationnaire sont :

  • Le syndrome d’Usher , provoque des lésions de l’ouïe et du nerf optique, avec retentissement sur le glaucome ;
  • l’abétalipoprotéinémie (ABL) ou syndrome de Bassen-Kornzweing, une maladie héréditaire rare due à des déficits en apolipoprotéine B, qui génère des dommages métaboliques avec des répercussions sur les muscles et les organes, y compris les yeux ;
  • rétinopathie , dommages aux vaisseaux sanguins de la rétine. C’est l’une des causes les plus fréquentes de cécité, particulièrement fréquente chez les diabétiques .

Les autres causes d’héméralopie nocturne qui vont au-delà des problèmes purement génétiques sont :

  • la myopie ou la difficulté à regarder et à se concentrer sur des objets éloignés ;
  • la cataracte , un défaut visuel typique commun aux adultes et aux personnes âgées, causé par l’opacification du cristallin de l’œil, avec pour conséquence une difficulté de mise au point et une perte progressive de la vision affectant le sujet qui en souffre ;
  • Carence en vitamine A , due à une mauvaise administration via des problèmes de nutrition ou d’absorption typiques des sujets atteints de mucoviscidose .
  • Grossesse , en raison d’altérations métaboliques.

Comment diagnostiquer la cécité nocturne

L’héméralopie nocturne est diagnostiquée par :

  • électrorétinogramme dont il est aisé de déduire la présence de dysfonctionnements rétiniens ;
  • des tests sanguins , qui révèlent d’éventuelles carences en glucose et en vitamine A.

Quel est le remède contre l’héméralopie ?

Selon le type de cause à l’origine des problèmes de cécité nocturne, différents traitements peuvent être identifiés :

  • utilisation de verres correcteurs convenablement prescrits par un ophtalmologiste spécialiste pour les cas de myopie;
  • alimentation saine et consommation de compléments alimentaires pour les carences en vitamine A et en glucose.

Comment prévenir l’héméralopie nocturne ?

De bonnes habitudes et un mode de vie correct peuvent être indispensables pour prévenir les conditions désagréables de cécité nocturne, voici quelques exemples :

  • des tests sanguins périodiques pour surveiller en permanence le taux de sucre dans le sang;
  • alimentation saine et équilibrée, privilégiant les aliments riches en vitamines et antioxydants (ex. légumes, fruits, lait, œufs) ;
  • utilisation de lentilles solaires ou d’un chapeau avec visière pour protéger les yeux et rendre moins traumatisante la transition d’un environnement très lumineux à un environnement faiblement éclairé.

Actuellement, il n’existe aucun traitement disponible pour les cas d’héméralopie dus à des causes génériques, grâce à ces simples précautions, il est encore possible de ralentir la progression de la maladie.

La conduite de nuit n’est pas recommandée aux personnes atteintes d’ héméralopie nocturne diagnostiquée.

Autres causes de cécité

Il existe plusieurs troubles visuels pouvant entraîner des troubles visuels voire la cécité chez le sujet, notamment :

  • nictalopie , une condition visuelle dans laquelle le patient éprouve des difficultés de vision en présence de lumières naturelles ou artificielles de forte intensité, améliorant ses compétences dans des situations de faible luminosité. La nocthalopie est le trouble opposé à l’héméralopie nocturne.
  • maculopathie , trouble visuel affectant la partie centrale de la rétine, la macula. Elle génère une perte de vision du champ visuel central.